Qué es el "súper wifi" o cómo los canales sin usar de la televisión pueden ser la solución para llevar internet donde no hay

<p style="text-align: justify;"><strong><em>M&aacute;s de la mitad de las personas que viven en el mundo no tiene internet. Y, por m&aacute;s sorpresivo que parezca, la soluci&oacute;n podr&iacute;a residir en una tecnolog&iacute;a que lleg&oacute; mucho antes de la revoluci&oacute;n digital:</em></strong><strong><em>&nbsp;la televisi&oacute;n anal&oacute;gica.</em></strong></p> <p style="text-align: justify;">Es una de las opciones m&aacute;s innovadoras de los &uacute;ltimos a&ntilde;os que pretende hacer llegar la red a los lugares m&aacute;s remotos usando los llamados espacios "en blanco" de los canales de televisi&oacute;n.</p> <p style="text-align: justify;">El objetivo es utilizar la se&ntilde;al para que ese 57% de la poblaci&oacute;n mundial que no tiene internet (<strong><em>m&aacute;s de 4.000 millones de personas</em></strong>) -seg&uacute;n los &uacute;ltimos datos de la Uni&oacute;n Internacional de Telecomunicaciones (UIT) de las Naciones Unidas- pueda navegar sin problemas por el ciberespacio.</p> <h2 style="text-align: justify;"><strong>&iquest;En qu&eacute; consiste?</strong></h2> <p style="text-align: justify;"><em>El UHF es una de las partes m&aacute;s infrautilizadas del espectro inal&aacute;mbrico en Estados Unidos</em></p> <p style="text-align: justify;"><em>Edward Knightly, Universidad de Rice</em></p> <p style="text-align: justify;">Su nombre oficial es Red de &Aacute;rea Regional Inal&aacute;mbrica (<strong><em>WRAN</em></strong>, por sus siglas en ingl&eacute;s), <strong><em>aunque es&nbsp;coloquialmente conocida como "s&uacute;per wifi"</em></strong><em>,</em> y usa la conexi&oacute;n digital de algunas televisiones para poder recibir la se&ntilde;al.</p> <p style="text-align: justify;">No es la &uacute;nica iniciativa para cambiar la situaci&oacute;n de quienes viven en zonas m&aacute;s rurales sin internet: Google prob&oacute; globos en su Proyecto Loon, Facebook us&oacute; drones... y ahora Microsoft quiere ser pionera con el "s&uacute;per wifi".</p> <p style="text-align: justify;"><strong>Llenar espacios en blanco</strong></p> <p style="text-align: justify;">Microsoft anunci&oacute; a principios de julio que usar&aacute; esos llamados "espacios en blanco" de los canales para conectar a internet las zonas m&aacute;s remotas de Estados Unidos.</p> <p style="text-align: justify;">El gigante de software estadounidense es uno de los primeros en implantar esta tecnolog&iacute;a. De momento quiere probarla en el pa&iacute;s norteamericano, aunque, si resulta eficaz, la idea podr&iacute;a exportarse a otros lugares del mundo.</p> <p style="text-align: justify;">Pretende explotar las bandas de frecuencia UHF que no se utilizan para "<strong><em>cerrar la brecha tecnol&oacute;gica</em></strong>&nbsp;y establecer una red en &aacute;reas subdesarrolladas", explic&oacute; la compa&ntilde;&iacute;a de Seattle.</p> <p style="text-align: justify;">"Microsoft est&aacute; trabajando con socios de todo el mundo para desarrollar tecnolog&iacute;as y modelos de negocio que har&aacute;n m&aacute;s f&aacute;cil el acceso a internet para miles de millones de personas", declar&oacute; Paul Garnett, director de Iniciativas de Acceso a precios Asequibles de la firma tecnol&oacute;gica.</p> <p style="text-align: justify;">Pero no es su empresa quien lo invent&oacute;. Ingenieros de la Universidad de Rice, en Houston (EE.UU.), lo probaron por primera vez en 2015.</p> <p style="text-align: justify;">"Debido a la popularidad de la televisi&oacute;n por cable, sat&eacute;lite e internet, el UHF es&nbsp;<strong><em>una de las partes m&aacute;s infrautilizadas del espectro inal&aacute;mbrico</em></strong>&nbsp;en Estados Unidos", explic&oacute; entonces el investigador principal, Edward Knightly, en el sitio web de la universidad.</p> <p style="text-align: justify;">Y ahora Microsoft quiere aprovecharla en 12 estados del pa&iacute;s, entre ellos Arizona, Kansas, Nueva York y Virginia, para dar acceso a la red a unos dos millones de estadounidenses de zonas rurales.</p> <p style="text-align: justify;">Los espacios en blanco son "la mejor soluci&oacute;n para llegar&nbsp;<strong><em>al 80% de la poblaci&oacute;n de la Am&eacute;rica rural</em></strong><strong>&nbsp;</strong>que no tiene ancho de banda hoy d&iacute;a", le dijo al diario&nbsp;<em>The New York Times</em>&nbsp;el presidente de Microsoft, Brad Smith.</p> <p style="text-align: justify;">Hace tiempo que estos canales sin usar emergieron como una soluci&oacute;n potencial al problema.</p> <p style="text-align: justify;">Desde 2008, Microsoft y otras empresas han hecho pruebas para generar el acceso a internet a trav&eacute;s de esta tecnolog&iacute;a, que es m&aacute;s potente que las se&ntilde;ales de los celulares porque pueden "atravesar" mejor pareces de cemento y otros obst&aacute;culos f&iacute;sicos.</p> <p style="text-align: justify;">Pero<strong>&nbsp;</strong><strong><em>&iquest;qu&eacute; gana Microsoft -y las empresas tecnol&oacute;gicas que se sumen a la causa- con promover esta medida?</em></strong></p> <p style="text-align: justify;">En primer lugar,&nbsp;<strong><em>m&aacute;s de 24 millones de clientes potenciales</em></strong>&nbsp;que puedan usar, una vez conectados, sus servicios en la nube, aplicaciones y otras herramientas digitales. Y, por supuesto, ganar prestigio, imagen de marca y popularidad.</p> <p style="text-align: justify;">Para apoyar su plan, Microsoft ha iniciado conversaciones con reguladores estatales para que garanticen el uso de los canales de televisi&oacute;n para este fin e inviertan en la promoci&oacute;n de tecnolog&iacute;a en &aacute;reas rurales. Pero hay algunos obst&aacute;culos en el camino.</p> <p style="text-align: justify;"><strong>Las dificultades y las cr&iacute;ticas</strong></p> <p style="text-align: justify;">Pocos fabricantes est&aacute;n creando dispositivos compatibles con esta tecnolog&iacute;a y algunos de los que pueden usarse cuestan al menos&nbsp;<strong><em>US$1.000 por unidad</em></strong><em>.</em></p> <p style="text-align: justify;"><em>Microsoft lleva m&aacute;s de una d&eacute;cada haciendo promesas sobre la tecnolog&iacute;a de los espacios en blanco. &iquest;Cu&aacute;ndo podremos concluir que es un fracaso?</em></p> <p style="text-align: justify;"><em>Patrick McFadden, NAB</em></p> <p style="text-align: justify;">La Asociaci&oacute;n Nacional de Radiodifusores de Estados Unidos (NAB, por sus siglas en ingl&eacute;s), dice que&nbsp;<strong><em>s&oacute;lo 800 dispositivosque son compatibles con&nbsp;el&nbsp;"s&uacute;per wifi"</em></strong>&nbsp;han sido registrados por los reguladores.</p> <p style="text-align: justify;">"Los espacios en blanco suponen una tremenda oportunidad para ayudar a la cobertura de radiodifusi&oacute;n en &aacute;reas rurales a justificar el costo de de cara a los fabricantes", dijo Doug Brake, un analista de la<em>&nbsp;Information Technology &amp; Innovation Foundation</em><em>&nbsp;(ITIF)</em>, una organizaci&oacute;n sin fines de lucro en Estados Unidos.</p> <p style="text-align: justify;">Otro reto es la interminable batalla con las emisoras de televisi&oacute;n, que aseguran que el "s&uacute;per wifi"&nbsp;<strong><em>podr&iacute;a perjudicar las emisiones de los canales</em></strong>&nbsp;que s&iacute; se usen.</p> <p style="text-align: justify;">"Microsoft lleva m&aacute;s de una d&eacute;cada haciendo promesas sobre la tecnolog&iacute;a de los espacios en blanco. &iquest;En qu&eacute; momento podremos finalmente concluir que es un fracaso?", escribi&oacute; Patrick McFadden, del Consejo General de la NAB.</p> <p style="text-align: justify;">Mientras tanto, Microsoft asegura que su objetivo no es convertirse en una empresa de telecomunicaciones y que quiere lograr que los dispositivos para usar esta tecnolog&iacute;a sean m&aacute;s asequibles desarrollando unos chips y ampliando las opciones.</p> <p style="text-align: justify;">Varias universidades de Estados Unidos se han mostrado favorables a esta tecnolog&iacute;a, pero falta mucho para que sea un est&aacute;ndar de mercado y algunos de sus detractores&nbsp;<strong>la comparan con la fallida WiMAX</strong>, que se mostr&oacute; como favorita para alcanzar zonas rurales pero termin&oacute; en fracaso.</p> <p style="text-align: justify;">Fuente:BBC</p> <p><strong>&nbsp;</strong></p>